jueves, 19 de abril de 2012

Cita para recapacitar (II)

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"No es que las sociedades ricas inviertan en ciencia, sino que las sociedades ricas lo son porque invierten en ciencia."

sábado, 31 de marzo de 2012

Para los antropocéntricos.

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La Tierra con un diámetro de 12,756 km no es ni una mota de polvo al lado de VVCephei de 2,633,800,000 km (649,800 diámetros terrestres). Es tan inmensa que me es imposible hacerme a la idea de su magnitud, a pesar de todas las imágenes que podemos encontrar comparándola con el Sol y con la Tierra. 

Para que la ficción si ya gozamos de un mundo real inimaginablemente maravilloso.



miércoles, 7 de marzo de 2012

Practicamente sordos y ciegos

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Nuestros sentidos captan el mundo que nos rodea con cierta fiabilidad, pero aun así hay muchas cosas que se nos escapan. Gracias al blog de La ciencia es bella, nuestra falta de capacidad para ver el mundo que nos rodea se pone patente en este gráfico.



En el eje vertical se encuentra el espectro electromagnético, en el que, como ya hemos explicado, está todo lo que podemos ver por nuestros ojos (líneas discontinuas). Y en el eje de horizontal, la frecuencia de los sonidos desde 10^-9 Hz (0,000.000.001 Hz) en adelante. Siendo las dos líneas discontinuas verticales, nuestro rango auditivo. 

En definitiva, estamos muy sordos y prácticamente ciegos. Este me parece un buen aporte para demostrare a aquellos que creen en la publicidad subliminal que se equivocan. Pues, si los mensajes subliminales (aparentemente mensajes imperceptibles, pero que están allí) funcionaran para hacernos "ver" un anuncio de Coca-Cola, también podríamos sentir de alguna forma, todos estos "colores" y sonidos aparentemente indetectables para nosotros.



Respuesta a la adivinanza (II)

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La respuesta a la adivinanza de la semana pasada es:

I LOVE YOU

La clave para encontrar la solución a esta adivinanza se encuentra en la lengua alemana. Las palabras Atomgewitcht y Zahl significan, respectivamente, peso atómico y número atómico. Con estos datos, junto con la introducción del químico en la adivinanza, creo que deja una buena línea para descubrir el significado de la carta.

En este caso, cada par de números corresponde a un número atómico. Si agrupamos los números por parejas, y sustituimos los números, por la inicial de su correspondiente elemento químico, formaremos la carta de amor.

53 :I (Yodo)

57: La (Lantano)
76: Os (Osmio)
23: V (Vanadio)
99: Es (Einstenio)

39: Y (Itrio)
08: O (Oxígeno)
92: U (Uranio)



domingo, 4 de marzo de 2012

Dos entradas sobre psicología.

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Hace unos meses, en una asignatura de psicología se nos invitó a publicar posts en un blog. Ya que son posts que perfectamente podría haber publicado aquí, quiero recuperarlos para que no se pierdan entre la maraña de información universitaria (y para darme el gustazo de enseñaros un trabajo que me gustó bastante y sobre los que debatimos en su momento).  

viernes, 2 de marzo de 2012

¿Alguna vez lo habéis pensado?

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¿Alguna vez habéis meditado sobre la ciencia que hay detrás de Internet, la estufa, los aviones o una simple bolsa de palomitas?
¿Alguna vez os habéis imaginado la cantidad de estudios, años y personas que han trabajado e investigado para que puedas vivir lo más fácil posible, más tiempo y mejor?

¿Se os ha pasado por la cabeza lo complejo que puede ser el que ahora estés viendo esto por una pantalla?


Untitled from Julián Estévez on Vimeo.



FUENTES:

Amazings.es: Todo es asombroso y nadie está contento

miércoles, 29 de febrero de 2012

Adivinanza (II)

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Cada una de las palabras de esta carta de amor; desde la A de Atomgewitcht, a la Z de Zahl,  es capaz de enamorar desde la campesina más sencilla al químico más ilustrado: 53 57762399 390892

viernes, 24 de febrero de 2012

Fotografías de larga exposición.

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Según Wikipedia, la exposición es la cantidad de luz que recibe, digamos, la cámara, para que se forme la imagen.

Por tanto, una fotografía de larga exposición no es más que una foto que ha recibido la luz a lo largo de mucho tiempo.

Con este tipo de fotos se pueden ver fenómenos que a simple vista resulten dificiles de percibir (al menos a mi). Por ejemplo,  a Justin Quinnell se le ocurrió hacer una fotografía de larga exposición sobre el puente de Bristol, creando una imagen tan bella que he decidido colocarla en la portada del post.

Su cámara estuvo durante seis meses atrapando la luz solar y enseñándonos como varía la altura del Sol en el firmamento a lo largo de estos meses.

Aquí vemos como giran las estrellas durante una noche en el polo sur en el Observatorio de la Silla, en Chile.



Quizás seis meses de exposición parezca mucho tiempo, pero no es nada comparado con las fotos de Michael Wesely, llegando incluso a tardar tres años para realizar una foto. Yo que soy de los que se lanzan a la cámara tras echar una foto para verla, no tendría fuerza de voluntad para esperar tres años. Y es que la paciencia es una virtud de la que carezco.



Pero no penséis que esto es una tecnología para expertos. Cualquier aficionado con el material adecuado (se puede hacer hasta con ¡Phone) es capaz de lograr este tipo de fotos (os dejo un tutorial aquí) y hacer chorradas como esta:



Incluso aparece en el Hormiguero:


domingo, 19 de febrero de 2012

¿Qué son los colores (II) ?

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En el apartado anterior he intentado explicaros que es la luz y los colores y por qué los percibimos como tal. En esta segunda parte quisiera hablar de como captamos el color.

Imaginamos que estamos mirando el sofá de mi piso, que absorve todos los colores menos el verde, vamos, que es de color verde (ver primera parte). Los rayos de luz verde llegan a nuestros ojos, atravesando nuentra retina y entrando por la puerta de la pupila, que regula la cantidad de luz entrante variando su tamaño. Por eso cuando vemos a una chica que nos gusta, se nos dilatan las pupilas, para que nos entre más luz y podamos ver mejor sus pechos ojos.





Una vez dentro, la luz verde debe atravesar el cristalino. Una especie de lente que se encarga de enfocar objetos a distintas distancias variando su curvatura y espesor (acomodación). Y por fin llega a la retina. Allí se encuentran los bastones, que perciben la luminosidad (blanco y negro) y los conos, que nos dan la visión en color.

Existen tres tipos de conos. Cada uno de esos tipos percibe con mayor claridad unas longitudes de onda concretas. Unas son más sensibles al rojo, otras al azul y otras al verde, y los va mezclando para conseguir los diferentes tonos y colores.

La señal generada por el "cono verde" se transfiere de la retina al nervio óptico y de este al sistema límbico del cerebro que se encargará de decirnos que un haz de luz de 530 nanómetros de longitud de onda se llama verde.

Espero que os haya gustado el gran viaje del color verde.



viernes, 10 de febrero de 2012

Cita para recapacitar

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"No hay conjuro de chamán ni ayuno en lo alto de una montaña sagrada que pueda convocar al espectro electromagnético."

Edward O. WilsonConsilience.

sábado, 4 de febrero de 2012

¿Qué son los colores (I) ?

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Solemos preguntarnos siempre si los perros ven en blanco y negro, si hay animales que ven la luz infrarroja, la ultravioleta, etc. Pero, ¿cuántos de nosotros nos hemos preguntado que el color?

En resumidas cuentas, lo que llamamos color, es luz. Y la luz es radiación electromagnética. Esta radiación electromagnética se clasifica, según su nivel energético (de menor a mayor energía), en ondas de radio, infrarrojos, luz visible, ultravioleta, rayos X y rayos gamma. Esto es el llamado espectro electromagnético.



Los colores no son más que una parte de ese espectro. En realidad, puede decirse que todo el espectro electromagnético son colores, solo que nuestros sentidos no están preparados para procesarlos, pues el rango de la visión humana solo alcanza a ver la luz visible. Sin embargo, hay otros animales que pueden ver infrarrojos, es decir, percibir una longitud de onda mayor. Para las serpientes es un beneficio, ya que mejora sus capacidades visuales para cazar. Y otros animales, como los renos, ven parte del espectro ultravioleta, el cual a esas altas latitudes, sin querer entrar en detalles, resulta muy útil para conseguir alimento y ver a sus depredadores.

Centrándonos en el ser humano, somos capaces de ver la luz visible, este rango del espectro se puede dividir en los seis colores que aparecen en el dibujo de arriba (los colores del arco iris), siendo el rojo el menos energético y el violeta el más energético.


                                                         


 Cuando miramos, por ejemplo, una hoja, la vemos verde porque la hoja absorbe todos los colores de la luz visible menos el verde, que sale reflejado como en un espejo y es recibida por nuestros ojos. Si se reflejaran todos los colores, veríamos la hoja blanca, y si los absorbiera todos, sería negra. 

En una segunda parte os explicaré como capta la luz el ojo y como procesa la información el cerebro.




FUENTES:
http://es.wikipedia.org/wiki/Color
http://blogs.elcorreo.com/animaladas/2012/02/02/la-vision-ultravioleta-de-los-renos/ 

Propiocepción: El sexto sentido.

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Es posible que alguna vez te hayas preguntado por qué sabes lo que estás haciendo con las manos a pesar de no estar viéndolas, o por qué sabemos todas las tonterías que hacemos cuando estamos a oscuras en una habitación y los colegas no pueden vernos.

La culpa de esto la tiene el sistema propioceptivo, que contiene unos receptores nerviosos (propioceptores) formado por receptores de la pielórganos tendinosos de Golgi y receptores en los ligamentos y músculos, que se encargan de calcular la tensión y estiramiento muscular y mandar la información al cerebro para su posterior procesamiento. 


Ahora imagina que de repente, tras un accidente traumático, tu sistema propioceptivo resulta gravemente dañado, perdiendo gran cantidad de capacidades físicas y el resto de ventajas de la propiocepción. Imagina perder coordinación, equilibrio, tiempo de reacción... No saber donde se encuentran tus brazos si estos están fuera de tu rango de visión, o no poder caminar a menos que estemos continuamente mirando a los pies para poder tener constancia de que existen. Imagina no ser capaz de andar a pesar de tener completas facultades físicas, en definitiva; saber que existes, pero no sentirte.

 Esta es la historia de “La dama desencarnada”, uno de los temas de El Hombre Que Confundio a Su Mujer Con Un Sombrero de Oliver Sacks, que enumera veinte casos aparentemente incurables de enfermedades neurológicas y sus estrambóticas historias. Esta chica finalmente consiguió llevar una vida aparentemente normal a pesar de no recuperar nunca la propiocepción. Tuvo que aprender a sentarse, a andar o a coger las cosas sin mirar, e incluso a rascarse la espalda, pero sus movimientos seguían resultando poco naturales, artificiales, estudiados. Aprender a convivir con esto debió ser muy duro.

Le encantan los coches descapotables, en los que puede sentir el aire en el cuerpo y en la cara (la sensación superficial, el roce leve, sólo está ligeramente deteriorado). “Es maravilloso”, dice. “Siento el aire en los brazos y en la cara, y entonces sé, vagamente, que tengo brazos y cara. No es lo que debería de ser, pero es algo... levanta este velo mortal y horrible durante un rato.”




FUENTES:
El Hombre Que Confundio a Su Mujer Con Un Sombrero
Wikipedia: Propiocepción
efisioterapia.net: Propiocepción

martes, 31 de enero de 2012

Si Don Quijote hubiera sido matemático, nunca se habría estrellado en un molino

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Todos conocemos la historia de cuando Don Quijote de la Mancha confunde unos cuantos molinos de viento con enormes gigantes que sacuden los brazos. Y todos recordamos como Don Quijote cargó, con bravura y sin temor, a estrellarse en una de sus paredes y hacerse polvo el cuerpo. Si nuestro querido héroe hubiera descubierto el "Discorsi e Dimostrazioni Matematiche, intorno a due nuove scienze" de Galileo Galilei entre sus montones de novelas, quizás se hubiera ahorrado alguna que otra venda.

En este libro se describe por primera vez la ley cuadrático-cúbica. Básicamente, esta ley nos explica como al crecer los cuerpos, su volumen crece más rápido que su superficie.


Vallamos con la explicación de los gigantes: Una persona de 80 kg, que tiene una superficie de 600 cm2 en sus piernas más o menos, soportará en sus músculos y huesos una tensión de 0,13 kilos por cm2; pero si multiplicamos por 10 sus medidas para mantener las proporciones  (10 veces más alto, ancho y profundo), pesará 80.000 kg (80 toneladas) y sus piernas tendrán una superficie de 60.000 cm2; soportando ahora una tensión de 1,33 kilos por cm2. Es decir, deben soportar tensiones 10 veces más grandes. ¿Y qué ocurre si a una persona que debería pesar 800 kg pesa 80 toneladas?. Seguramente esta persona moriría aplastado bajo su propio peso en una intensa agonía, eso si consigue que la presión sanguínea que produce su corazón sea lo suficientemente fuerte para llevarle sangre al cerebro, en caso contrario ni siquiera podría decirse que ha sentido dolor, ni vivido en algún momento.


Si Don Quijote hubiese razonado un poco sobre las consecuencias de esta ley, sabría que un hombre como un molino de alto es incompatible con las leyes de la física, o en caso de que hubiera sido creado por el  mago Frestón, este no hubiera tardado mucho en morir por si solo. Y por tanto nunca habría perdido el tiempo embistiendo contra un molino. Pero claro, a Don Quijote eso de razonar le pilla un poco lejos...








FUENTES:

Historias de la ciencia: La ley cuadrado-cubica
Wikipedia: Ley cuadrático-cúbica

miércoles, 25 de enero de 2012

¿Por qué los hombres tienen pezones?

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Debido a que en el principio de nuestros tiempos, todas las personas somos mujeres. ¡Si! ¡Yo fui una mujer! Pero todo cambió al llegar a los 60 días de vida aproximadamente, cuando la testosterona empieza a transformar a los  portadores del  cromosoma Y  en estas cosas tan raras que llamamos varones, pero por causas de la vida, los pezones ya estaban allí antes de esos 60 días y al no ser una molestia para el hombre, pues se quedan con nosotros como un vestigio más.

He escuchado incluso casos donde hombres han sido capaces de segregar leche "paterna" debido a un cambio hormonal natural o por alguna Patología. Aunque muchos médicos niegan que sea lo suficientemente apta en composición y calidad para un bebé humano.






FUENTES:

lunes, 23 de enero de 2012

Respuesta a la adivinanza

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La respuesta a la adivinanza de la semana pasada es:

Jesucristo. Jesús, al ser parte de la Santa Trinidad, se dice que Dios dejó embarazada a María de si mismo (Jesús), por tanto, se puede decir que él mismo es su propio hijo y que preñó a su madre de si mismo.

Sacado de De avanzada: Auto de fe en LinkedIn

"Que me disculpen los que se sintieron ofendidos porque comparé la demencia con su creencia en una especie de zombie judío cosmológico que a la vez era su propio padre y que violó a una palestina que a pesar de quedar embarazada siguió siendo virgen y dio a luz a su propio violador, que dice que es un padre "amoroso" y por eso nos enviará al fuego eterno a quemarnos, torturarnos, asfixiarnos por la eternidad por no creer en él y que tiene la capacidad de comunicarse telepáticamente con nosotros y quiere que nos comamos su carne y su sangre en un ritual semi-canibalesco, semi-teófago y lo aceptemos como nuestro amo mental, para que pueda remover una mancha del mal que nos fue impuesta porque una mujer-costilla le hizo caso a una serpiente parlante y se comió un fruto mágico. ¡Eso es taaaaan diferente a la locura! ¡Discúlpenme!"

martes, 17 de enero de 2012

El AB+ que se llevó una paliza.

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Era un día normal en el bar del Glóbulo Rojo. Los A- cantaban medio borrachos, un grupo de B+ intentaban ligarse a unas B-, y la mayoría de los presentes se sentaban en torno de las mesas para jugar al poker. Parecía un día normal y corriente en la taberna, todo marchaba bien, pero no duró mucho. Se escucharon pisadas en los escalones de madera de la calle, y la puerta se abrió lentamente. Tras ella llegó AB+, poco a poco, la gente fue dándose cuenta de su presencia, hasta que el bar entero, quedó en completo silencio, mudo de ira, mirando al individuo acercarse a la barra a por un trago.


Cuando AB+ llegó a la barra nadie fue a servirle. Todos seguían mirándole con desprecio, de arriba a abajo, como buscando el mejor lugar donde escupirle. Tras unos segundos, uno de los A- que estaba cantando se le acercó; lento, borracho y con cara de pocos amigos.


-¿Qué haces aquí?-Preguntó el A-.
-¿He venido a beber algo?-Respondió AB+.
-¿De verdad crees que tienes derecho a venir aquí después de lo que hiciste?- Volvió a preguntar A-, a punto de estallar de ira.
-Era un AB-, no pude hacer nada por ayudarle.-Dijo AB+ alejándose unos pasos del borracho.


Demasiado tarde. Uno de los compañeros del A- le lanzó un gancho desde su punto ciego, el cual impactó de lleno y le hizo caer al suelo. Momento tras el cual todo el bar se acercó a darle patadas y pisotones. El pobre AB+ no pudo explicar que un AB+ no podía donar sangre a un AB-.

Resulta que en la sangre existen tres tipos de antígenos (sustancias que al ser introducidas en el organismo provocan reacciones defensivas), llamados A, B y el factor Rh (simbolizado por el más y el menos). Pero, ¿por qué AB+ no pudo darle sangre a AB-?

Nuestra sangre puede contener alguno de estos antígenos. Es decir, si mi tipo sanguineo es B+, entonces mi sangre contiene el antígeno B y el factor Rh, si es del tipo A-, contiene el antígeno A (pero no el factor Rh), y si es AB+, entonces contiene los tres tipos y 0- cuando no contiene ninguno.

Cuando hacemos una transfusión de sangre de un B a un A por ejemplo, lo que hacemos es introducir en su cuerpo antígenos desconocidos, provocando que se activen las defensas del organismo y provocando fiebres, mareos y otras muchas cosas. Por eso al  grupo 0- se le llama "sangre universal", ya que al no tener ningún tipo de antígeno presente, puede ser donada a todos los tipos sanguíneos, mientras que solo puede recibir sangre de otro 0-. El caso opuesto ocurre con el AB+, que puede recibir sangre de todos, pues contiene todos los tipos de antígeno, pero solo puede donar a otro AB+.

Así que resulta que nuestro querido AB+ no pudo dar su sangre a AB- porque este carecía del factor Rh, llevándose una soberana paliza por tener más conocimientos en biología que una panda de borrachos.




FUENTES:
Wikipedia: tipo sanguíneo
Wikipedia: Factor Rh

lunes, 16 de enero de 2012

¿Por qué podemos andar?

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¿Alguna vez habéis intentado andar con unos patines puestos o sobre el hielo? Si lo habéis probado, (más de uno habrá terminado en el suelo) sabréis que puede ser toda una hazaña. Pero, ¿por qué es tan difícil andar?
 Todo es culpa de las llamadas fuerzas de rozamiento (Fr), unas fuerzas que surgen en el momento que empezamos a desplazarnos y que se opone al movimiento (d). Cuando llevamos unos patines o la superficie sobre la que andamos está muy pulida, el rozamiento es muy pequeño, por lo que apenas hay oposición al movimiento de nuestros pies.

Cuando andamos, lo que estamos haciendo es mover nuestros pies hacia atrás, generando una fuerza de rozamiento (Fr) hacia adelante que frena el pie y nos permite empujar el cuerpo en la dirección deseada. Si la fuerza de rozamiento no estuviera frenándonos, el pie seguiría yendo hacia atrás hasta abrirnos de piernas perder el equilibrio y caernos al suelo.

domingo, 15 de enero de 2012

Adivinanza

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Soy el único hijo de la madre que dio a luz al hijo que violó a su madre, del cual dio a luz un único hijo. ¿Quién soy?


La respuesta aquí.

¿Podemos tocar las cosas?

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Seguramente, cuando éramos pequeños, todos hemos dicho algo como "¡El último que toca la pelota, se la lleva!" o "¡El último que lo ha tocado, lo limpia!". Sin embargo, si de pequeños nuestros profesores nos hubieran enseñado electromagnetismo, habríamos perdido muchos balones y dejado todo lleno de basura.

Toda la materia que vemos, desde la estrella más grande, hasta la neurona de la persona más tonta que conozcas, está compuesta por átomos. Todos ellos formados por los mismos elementos: neutrones, protones y electrones, aunque en distinta medida. 

Los neutrones, que como su nombre indica, tienen carga neutra (no tienen carga) y los protones, con carga positiva, forman el núcleo, mientras que los electrones giran alrededor de él con carga negativa.

Ahora imaginemos que podemos ver los átomos que forman la piel de nuestra mano y los que forman la pelota que queremos coger. A medida que acerquemos la mano, nuestros electrones estarán cada vez más próximos a los de la pelota, hasta que en un momento dado, estarán tan cerca que los electrones se repelerán entre si por la ley de Coulomb, que dice algo así:
"Las cargas iguales se repelen, las distintas se atraen. La fuerza es mayor cuanto mayor sean las cargas y cuanto más cerca estén".
Esto hará que los átomos de la pelota se alejen de los de nuestra mano (ha este hecho se le llama: empujar la  pelota XD).

Por tanto podemos afirmar que nunca podremos tocar nada, pues ni siquiera nuestros propios átomos son capaces de tocarse entre ellos. Quizás nuestros profesores del colegio decidieron no enseñarnos esto para evitar problemas de higiene. 

Niños que ni se tocan, ni tocan las manchas.



FUENTES:




sábado, 14 de enero de 2012

¿Por qué las pompas de jabón son de colorines?

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Antes de empezar, tengo que decir que he tomado prestada la idea del blog Proyecto Sandía, pues considero que va de perlas con la filosofía que quiero darle a este blog y pediros un voto de confianza, pues este es mi primer post y no sé si me saldrá demasiado bien.





Antes de nada, quiero explicar algunas cosas sobre las burbujas y sobre la luz. Una burbuja está formada por una capa de jabón, una de agua en medio, y otra de jabón, como un sándwich (si os interesa, os explicaré por qué tiene esa forma otro día).

La luz, al igual que el sonido, no se mueve a la misma velocidad por todos los medios. A esta característica se la llama índice de refracción y es la encargada de que veamos como una pajita se dobla al meterla en un vaso de agua.

Dicho todo esto, volvamos a nuestra burbuja. Cuando la luz llega a su superficie, una pequeña parte sale reflejada como si fuera un espejo, pero la mayoría sigue su camino, aunque como ya hemos dicho, al cambiar de medio (de aire a agua), la luz se dobla un poco. Esta luz continua hasta que vuelve a encontrarse con el otro medio (el aire), reflejándose otra pequeña parte.



La dualidad onda-corpúsculo nos dice que la luz puede comportarse como un haz de fotones, o como una onda electromagnética. Por eso, la luz que sale reflejada de la pared interior de jabón, y sale un poco desviada por el grosor de la película, crea interferencias con la luz reflejada por la pared exterior, como si fueran ondas de radio, provocando que algunos colores se anulen y otros no.







FUENTES: